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知らないうちに栄養失調かも?

2018.09.14 (Fri)

突然ですが近年、戦中戦後のように栄養失調になる人が
増えているのを皆さんはご存知ですか?

栄養に気を遣っている人や、3食きちんと食べている人
にも「低栄養」になってしまう危険が潜んでいるというの
です。そこで今回は、平成の栄養失調とも言える「低栄
養」についてお話したいと思います。

「低栄養」は体型や食欲では判断できません。にもかか
わらず「貧血」「脳出血」「肺炎」「骨折」など体のあちこち
で怖い病気を引き起こしてしまう深刻な状態です。

低栄養かどうかは血液中の「アルブミン」という成分の量
で判断されます。アルブミンとはタンパク質の一種で、血
液を流れている血清タンパク質のおよそ6割を占めてい
ます。つまり低栄養とは「タンパク質不足」のことなのです。

タンパク質は体のさまざまな組織をつくる材料になります。
そのため不足すると、

赤血球の材料が少ない→「貧血」
血管を作る材料が少ない→「脳出血」
免疫細胞を作る材料が少ない→「肺炎」「結核」
筋肉を作る材料が少ない→「転倒」→「骨折」

などといったように、さまざまな病気につながってしまいます。
(3.5g/dl以下で低栄養、3.8g/dl以下で低栄養予備群)

戦後まもない頃までは伝統的な日本食、ごはん、みそ汁、
漬け物、煮物、魚が中心でした。しかし、これでは十分な
タンパク質が摂取でずに、当時は結核や肺炎、脳出血で
亡くなる人が多かったのです。

その後、肉や卵を油で調理するような洋食の文化が取り入
れられ、食卓には伝統的な日本食と洋食によるタンパク質
豊富な料理が並ぶようになりました。

では、なぜ近年になって「低栄養」になる方が増えているの
でしょうか。

実は、低栄養になってしまう人は高齢者で一人暮らしである
ケースが多いのです。若いころは、洋食や肉料理にも箸がす
すみ、家族の栄養や好みを考えて色々な料理を口にしていた。
しかし、年をとり一人暮らしになってからは“自分の好きなも
のだけを食べるようになった”という人が多いためです。

健康のため魚や野菜などを勧める健康情報もあふれるよう
になっています。そのため、魚や野菜は積極的に食べている
のに、肉や卵は気づかないうちに食べていない…なんて場合
もあるようです。

つまり、高齢者の孤食が偏った食生活の原因となり、「低栄
養」の危険を高くしているのです。

健康のためといっても、偏った食事では意味がありません。
自分の好みの料理や食材ばかりでなく、たまには普段は
食べないような味付け・料理法を心がけ、「低栄養」を防ぎ
ましょう。


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11:08  |  食事  |  Trackback(0)  |  Comment(0)

脚のしゃっくりが不眠の原因かも?②

2018.09.12 (Wed)

前回、足のしゃっくりは脊髄の興奮が原因で起きると
お話をしましたが、一体どういうことなのでしょうか?

ある実験で脊髄に磁気刺激を与えてみると、本人が脚を動か
そうと思わなくても勝手に動いてしまったというデータがありま
す。実は、脊髄は脳の指令がなくても脚を動かすことができる
のです。しかし普段、脊髄が勝手に働いて歩行をしてしまわな
いようにしているのは、その後大きく発達した、脳による抑制
力のおかげだといわれています。ところが、脳の働きが低下
すると、この抑制力が弱まり脊髄の興奮を落ち着かせることが
できなくなるのです。

そこで注目しなければならない成分がフェリチンです。
フェリチンは、中に鉄を蓄えて体の隅々まで鉄を届ける働き
があります。フェリチンが脳に届くと、神経伝達物質であるド
ーパミンが大量に増えることで脳がパワーアップします。する
と、脊髄をなだめて下半身の動きを抑えることができるのです。

脚のしゃっくり症状は正式名称を「周期性四肢運動障害」とい
い、まだあまり知られていない病気のひとつです。周期性四
肢運動障害を治療するには、鉄分の補給が何よりも重要です
が、効果が現れるまでは時間がかかります。医療機関では脳
の働きを高める「ドーパミン受容体作動薬」という薬をすすめて
くれることもあります。

一般的な血液検査は「ヘモグロビン」を指標にしています。な
ので、普通の血液検査では、フェリチンは測定されていません。
なので、過去の一般的な血液検査で「正常」と診断されていて
も、フェリチンの数値とは関係ありません。

むしろ厄介なのは「ヘモグロビンの数値は基準値内だけど、フ
ェリチンは少なかった」という場合です。この周期性四肢運動
障害以外にも、鉄不足や貧血がきっかけとなる症状は沢山あ
ります。特に女性の方で「貧血っぽいんだけど、血液検査では
問題なかったんだよな」という方は注意してください。フェリチン
欠乏の鉄不足かもしれません。不安がある方は病院で相談し、
血液を細かく調べてみてください。

1時間座って脚を伸ばし、動くようなら周期性四肢運動障害の
可能性あるといわれています。気になる場合は、周囲の人に相
談し就寝中の脚を観察してもらいましょう。20~60秒間隔で4回
以上脚が動くようなら周期性四肢運動障害の可能性を疑いま
しょう。



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13:22  |  睡眠  |  Trackback(0)  |  Comment(0)

脚のしゃっくりが不眠の原因かも?

2018.09.10 (Mon)

皆さんは夜、布団に入ってから朝まで何回くらい目が覚め
ますか?実は近年、睡眠中に下半身がしゃっくりのように
動くことで、不眠に悩まされている人がおり、気づいていな
い人も含めると、なんと400万人近くもいることがわかって
きました。

一晩で100回近くも脚がピクッと動く、下半身のしゃっくり。た
とえ脚の動きが小さくても、何度も周期的に起きることで脳が
小さな覚醒を繰り返し、目が覚めてしまうといいます。

どんなに眠くても、夜中に目が覚めてしまい、日中は強い眠
気に襲われてしまうなど日常生活にも悪影響を及ぼすこの
症状には3つの特徴があります。

1つ目は、寝つきがよいことです。寝入りがよいため、自覚症
状のないまま不眠になってしまうのです。2つ目は、夜中に何
度も起きることです。そして3つ目は、睡眠薬が効かないこと。
脚のしゃっくりを止めることさえできれば、不眠は解消できます
が、どうすればよいのでしょうか。

実は、普通のしゃっくりの止め方がわかれば、この脚のしゃっ
くり症状による不眠は解消できると考えられています。

通常のしゃっくりは、横隔膜のけいれんと同時に声帯がキュッ
と閉まることで起こります。しゃっくりの時にでる「ヒック」は、声
帯が閉まるときに出る音です。のどの奥には、呼吸や嚥下を
司る「延髄」につながるしゃっくりスイッチがあり、食べ物を食べ
たときなどにこのスイッチが押されてしまう場合があるのです。
スイッチが押されると、延髄が興奮することで横隔膜がけいれ
んし、声帯が閉まることでしゃっくりが起きます。

肺の入り口にある声帯は、水中から陸上へと進化した生物が、
肺に水が入らないようにするために作った、いわば門のような
名残と考えられます。つまり、しゃっくりとは、水を肺に入れない
ための反射とも考えられるのです。

そしてこの反射が一度で終わらずに、何時間もしゃっくりが続
いている状態を「延髄の興奮状態」ということができます。この
ように普通のしゃっくりは、延髄に原因がありましたが、脚のし
ゃっくり症状は、脳と直接つながる脊髄の興奮が原因で起こり
ます。


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10:12  |  睡眠  |  Trackback(0)  |  Comment(0)

口内炎はどうしてできるの?

2018.09.05 (Wed)

口内炎ができて、食べるのも話すのもツライ!皆さんはそんな経
験がありますか。気がつくと口のなかにできてしまっていて、治
るまでは口を動かすことすら大変なものですよね。そんな口内炎
の原因を皆さんはご存知ですか?意外と知らない人も多いのでは
ないでしょうか。

そこで今回はそんな口内炎について少しお話したいと思います。

口内炎の原因は大きく分けて2パターンあるといわれています。
1つめは、口の中を噛んでしまうなどの傷が原因のパターンです。
傷からしみ出す“浸出液”が大好きな口内細菌が集まって繁殖し、
炎症が起きて口内炎になります。

2つめは、原因不明のパターンです。口の中の粘膜は新陳代謝を
繰り返して再生していますが、疲労やストレスなどでその働きが
低下すると表面が荒れます。それが悪化すると潰瘍になり、そうな
ると口内細菌が集まってきて口内炎になります。

普通、細菌は唾液の働きによって洗い流されるため、炎症は起き
ません。しかし、疲労やストレスは唾液の分泌を減らしてしまう
ため口内炎になりやすくなってしまいます。


口内炎対策でよく使われるのはステロイド系の塗り薬です。しか
し実はこの薬は痛みをやわらげるのが目的で、細菌を倒す働きは
ほどんどありません。

ステロイド系の塗り薬は免疫細胞の戦闘モードを抑え、細菌との
戦いをやめさせることで、組織がそれ以上破壊されないようにし
ます。この働きによって痛みの症状を緩和することができるので
す。そのため、薬単体では口内炎を治す役割はないのです。

口内炎を早く治すためには、傷口の細菌の繁殖を抑えることが第
一です。そこでオススメしたいのが殺菌成分入りのうがい薬や洗
口液です。これらを使うことで傷口にいる細菌を退治することが
できます。そのあと水で1度うがいをしてから、塗り薬を使って痛
みをやわらげれば口内炎の原因と症状の両方を解決することがで
きます。そうすることで細胞による傷の修復も早まるのです。

①殺菌成分入りのうがい薬や洗口液で口の中を殺菌。

②水ですすぎをして口の中に残ったうがい薬を流す。

③処方された塗り薬で痛みをやわらげる。

口の中を殺菌する際、気をつけなければならないのは、細胞にま
でダメージを与えないようにすることです。そのためにも②の水
うがいを忘れずに行いましょう。口内炎ができやすい人や悩んで
いる方は、ぜひ試してみてくださいね。



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16:23  |  生活  |  Trackback(0)  |  Comment(0)

冷え性はなぜ起きるのか? 

2018.09.03 (Mon)

この季節、寒さが厳しくなるにつれて体の冷えが気になる人も
増えてきますが皆さんはいかがでしょうか。秋から冬は朝晩の
気温差も激しく、体調が崩れる人も多いものです。

特に女性では、手足の冷えに悩む冷え性の方が多いかと思います。
そこで今回は冷え性の仕組みについてお話します。

そもそも冷え性は女性に多い症状です。個人差はありますが女性の
半数から7割近い方が冷えをつらいと感じています。女性は男性に
比べると、①熱を作り出す筋肉が少ない、②皮膚の表面温度が低い、
③貧血や低血圧の人が多いことなどがその理由と考えられます。


まず、冷え性になると手足が冷える理由を考えてみましょう。
“体が冷える”という症状は、体温を調整するメカニズムと密接な
関係があります。わたしたち人間の生命活動を維持する上で大切な
働きをしている酵素の働きは、37℃で最も高まります。そこで、内
臓のある体の中心部の温度をつねに37℃に保つために環境の変化に
応じて体温を調節します。

暑いときは四肢末端や皮膚表面近くにある血管を拡張させ血液の流
れる量を増やすことで外気に向けて熱を逃がそうとします。それで
も足りなければ、汗を出すことで熱を逃がします。

逆に寒いときは、四肢末端や皮膚表面などの血管を収縮させて熱の
拡散を防ぎ、心臓や肝臓など重要な臓器が集まる体の中心部に血液
を集めて体温を維持しようとします。そのため血液が行き渡りにく
くなった手先や足先は温度が下がるのです。

さらに寒いと体がふるえますが、これは筋肉を動かすことで熱を作
り出そうとする反応です。


次に、冷え性になる原因についてです。冷え性は、いわゆる体質的
な部分だけでなく、生活習慣のなかで冷えにさらされることの積み
重ねが原因になることがあります。

このことを、東洋医学では「積冷」と呼びます。

たとえばエアコンの普及や衣服・食生活の変化、それに夜型の生活
やストレスの増大も影響して現代人は冷えを感じやすくなっています。
「生活習慣病」という言葉がよく使われるようになって来ましたが、
食事や運動など生活習慣を改善することで疾病の予防や治療に役立つ
ことが西洋医学的でも、ようやく認識されてきました。漢方では古く
から衣食住をはじめとする生活全般にわたる注意、つまり「養生(よ
うじょう)」が重視されており、冷え性対策においてもいろいろな角
度から日常生活を改善していくことが有効です。

適度な運動や半身浴、さらには食生活を見直すことでも冷え性は改善
されることが多いといいます。自分の生活スタイルに合った改善方法
をぜひ見つけ出してくださいね。


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10:45  |  冷え性  |  Trackback(0)  |  Comment(0)
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